Talous

Kun puhutaan samassa lauseessa taloudesta ja kasinoista, tullee mieleen kasinotalous. Kasinotaloudella tarkoitetaan 1990-luvun lamaa edeltäneitä villejä vuosia, jolloin melkein kuka tahansa sai lainaa voidakseen törsätä kalliisiin hyödykkeisiin, kuten kesämökkiin tai hienoon autoon. Pankit suorastaan tyrkyttivät lainaa. Lainoja otettiinkin runsaasti, ja ihmiset suostuivat melko hövelisti takaamaan toistensa lainoja. Kasinotalous johti talouden ylikuumenemiseen, ja pankit sekä sijoitusliikkeet kärsivät isoja tappioita. Kasinotalous oli tuskin ainut syy 1990-luvun lamaan, mutta se ei ainakaan estänyt sitä tapahtumasta! Kasinotalousvaiheessa tapahtui myös muutos kuluttajien säästämiskäyttäytymisessä. Korkotalletusten sijaan alettiin säästää enemmän pörssisidonnaisempiin sijoituselementteihin, kuten osakkeisiin. 

Se kasinotaloudesta – tässä artikkelissa on tarkoitus miettiä, ovat kasinot hyväksi taloudelle. Keskiössä on nimenomaan Suomen talous. Suomessahan rahapeliyhtiöitä on tasan yksi, ja sen kivijalkakasinoiden lukumäärä on tasan yksi. Vaihtoehtoja rahapeliharrastajille tarjoavat nettikasinot, joita esittelevät muun muassa Bonusedun bonussivut.

Veikkaus on tärkeä tulonlähde monille toimijoille

Uhkapelit

Suomessa on pelattu rahapelejä todennäköisesti jo satoja vuosia sitten. Vielä viime vuosisadan alussa rahapelaaminen oli lailla kiellettyä, mutta sitä tehtiin salaa – tai sitten matkustettiin Ruotsin puolelle pelaamaan. Suomi itsenäistyi vuonna 1917, ja tuore valtio pani merkille suomalaisten rakkauden rahapeleihin. Alettiin puhua rahapelien sallimisesta, ja niiden tuottojen ohjaamisesta suomalaisen yhteiskunnan hyväksi. Veikkaus, ensimmäiseltä nimeltään Oy Tippaustoimisto Ab, syntyi vuonna 1940. Kansalaisia ei enää kielletty pelaamasta, päinvastoin: valtio suositteli pelaamista, sillä jos voitto ei sattunutkaan osumaan kohdalle, meni raha (tai ainakin osa siitä) ainakin hyvään tarkoitukseen. Veikkausrahoilla tuettiin muun muassa ministeriöiden toimintaa ja veteraanien kuntouttamista. Yhä tänä päivänä Veikkaus tukee hyväntekeväisyyttä. Koska niin monet järjestöt – esimerkiksi Setlementtiliitto – ovat riippuvaisia Veikkaukselta saamastaan tuesta, ollaan Veikkausta hyvin haluttomia ajamaan alas.

Veikkaus pitää monet yhteiskunnan rattaat pyörimässä. Veikkaus tukee niin hevosurheilua, metsätaloutta, peliriippuvaisten hoitoa kuin taidettakin. Veikkauksen tuotto on yli miljardi euroa (tästä summasta on vähennetty kaikki toiminnan kulut). Tuosta miljardista jättiosa mene sosiaali- ja terveysalan järjestöille (380 000 000 euroa). Kulttuuria ja taidetta tuetaan 258 miljoonalla, ja liikuntaa 151 miljoonalla. Tiede saa 106 miljoonaa, ja veteraanien sekä sotavammakorvausten saajien osuus on 91 milliä. Tukea menee myös moniin muihin tarkoituksiin, onhan avustuskohteita tuhansia kaikkialla Suomessa. Avustusten jakamisesta päättävät opetus- ja kulttuuriministeriö, maa- ja metsätalousministeriö sekä sosiaali- ja terveysministeriö. Lisäksi Veikkaus maksaa muun muassa arvonlisäveroa kustannuksistaan ja investoinneistaan, joten Veikkaus tuo Suomen valtiolle valtavasti rahaa joka ikinen vuosi.

Joillekin suomalaisille Veikkaus on erittäin huono juttu taloudellisesti. Päävoittojen tai edes pienempienkin voittojen saaminen on melko epätodennäköistä. Vaikka tänään saisikin tonnin, se ei kompensoisi tarpeeksi peleihin hävittyjä tonneja. Silti suomalaiset ovat halukkaampia pelaamaan uhkapelejä kuin sijoittamaan. Joillain pelaaminen menee säästämisen edelle, ja joillekin se on jopa vuokranmaksua ja ruoan ostamista tärkeämpää. Suomessa on ainakin 124 000 peliriippuvaista, jotka eivät osaa lopettaa ajoissa. He laittavat peleihin vaikka koko palkkansa joutuen taloudellisiin ongelmiin.

Vain Veikkaus saa toimia Suomessa

Veikkaus

Vain Veikkaus saa toimia Suomessa, mutta netissä pyöriessään suomalainenkin pelaaja löytää vaihtelua. Ulkomaille rekisteröidyillä nettikasinoilla pelaaminen on täysin laillista, ja jos kasino on saanut jonkin Euroopan talousalueen maan pelilisenssin, ovat voitot täysin verovapaita.

Suomalaiset pelaavat ulkomaisilla nettikasinoilla ainakin 170 miljoonalla eurolla per vuosi. Suomen valtio on harkinnut rajoittavansa tai jopa estävänsä ulkomaisten nettikasinoiden toiminnan Suomessa, koska se menettää vuosittain paljon peliharrastajien rahoja ulkomaille. Vielä ei kuitenkaan ole tehty mitään konkreettista asian eteen. Voi olla, että koronakriisin jälkeen hallitus ottaa asian uudelleen käsittelyyn, ja päätyy johonkin ratkaisuun – esimerkiksi Ruotsin antaman mallin mukaisesti. Ruotsi on pakottanut kaikki nettikasinot rekisteröitymään, ja alkanut verottaa niitä. Tämä voisi olla oikea win-win-ratkaisu, paitsi tietenkin nettikasinoille, jotka menettäisivät tässä osan isoista tuloistaan. Suomi saisi näin lisää verotuloja, ja kansalaisilla olisi edelleen valinnan varaa. Suomalaiset eivät ole halukkaita luopumaan pääsystä ulkomaisille nettikasinoille, sillä ne tarjoavat rahanarvoisia kasinobonuksia, ja niiden pelien palautusprosentit ovat suuremmat kuin Veikkauksella. Sitä paitsi, monella nettikasinolla on suomalaisia työntekijöitä ja suomalaisia omistajia, joten nettikasinoiden toiminnan kieltäminen vaikuttaisi negatiivisesti monen suomalaisen talouteen.